2016年9月5号,日本软银发布公告,称已经完成了对英国芯片巨头ARM的收购。这是本年度最大的技术交易之一,也是英国史上最大的一笔技术交易案,整个收购总价约为240亿英镑(约合310亿美元),全部以现金形式支付。而明天ARM股票将从伦敦股票交易所退市,但软银仍计划维持其独立运营。有了ARM之后,软银的下一步打算将是大举进军物联网。 软银对ARM发起收购要约是在7月中下旬,正直英国通过退欧公投,英镑贬值之时。当时软银提出的收购价格是234亿英镑(约314亿美元),在不到2个月的时间里就以超出报价的价格完成交易,可见软银的决心之大(几天前软银收购案的监管障碍才刚刚清除)。 当然,这一方面是因为软银有钱,6月份刚刚大笔套现了手上的优质资产;另一方面是因为ARM前景可观——作为手机平板芯片的核心供应商,全世界99%的智能手机和平板电脑都采用了ARM的架构,去年ARM芯片的出货量高达150亿。 软银收购ARM是其更大转型战略的一部分。过去,软银的投资重点是放在针对消费者的移动和固定互联网服务,并且对发展迅速的大型技术公司进行投资。现在它已经把这些领域的相当一部分投资变现,转而寻找新的规模化的增长点。物联网显然就是其中的一个。据咨询机构麦肯锡估计,到2025年,全球物联网产生的经济影响可高达3.9到11.1万亿美元之间。而作为物联网的基础芯片提供商,占据统治地位的ARM无疑可以为软银的未来储备一座大金矿。而英国退欧公投给英镑造成的影响正好又给了孙正义趁低出击的机会,这位软银创始人兼CEO说,ARM的收购从发起到完成他只用了2周的时间。 当然,也有人认为英镑贬值和英国脱欧会影响ARM的前景,但孙正义不这么看: 我投资的并不是不良资产,而是范式转移……这是我的激情所在,我就是这么看的。 的确,在前几次范式转移中软银都很好地抓住了时机:PC互联网时代开始时,当Yahoo只有16名员工时孙正义就对它进行了投资;然后在移动时代来临之前,软银又对许多移动互联网公司投下重注(阿里巴巴就是最成功的投资之一),并且还收购了电信运营商Sprint(这一笔收购现在看算不上成功)。现在孙正义认为物联网将是自然演进的下一步。 至于ARM,这家公司算得上是英国最成功的技术企业之一了。它的成功在于正好抓住了智能手机的崛起,包括苹果在内的许多公司都采用了它的芯片参考设计。就连曾经想收购ARM未果的英特尔上个月也宣布已与ARM达成了新的授权协议,英特尔工厂未来将可以生产ARM芯片。 昔日的芯片霸主英特尔失势很大程度上是因为错失了移动时代,但ARM尽管在移动时代如日中天,却已经开始考虑未来。几年前,ARM就已经把业务重心逐步向物联网开始转移。现在看来,ARM的确很有前瞻性,随着市场趋于饱和,智能手机的渗透率已经出现放缓,而硬件改进的幅度放慢也是的用户的手机更换周期也开始变长。 而物联网的蛋糕显然要比智能手机大很多,无论是ARM还是软银,他们的思路都是一样:早起的鸟儿有虫吃,通过尽早进入下一场范式转移,提前占据未来市场位置,从而像现在在智能手机市场一样赢得统治地位。