在过去的九个月时间里,如果你在硅谷或是纽约道路上开车,那么一些不良开车习惯可能已经被Nexar登记在案了。上周,这家专门开发道路交通管制系统的初创公司获得了1050万美元A轮融资,领投方是Mosaic Ventures和True Ventures两家风投公司。 Nexar去年推出了dashcam人工智能App,用户可以在旧金山、纽约和特拉维夫三座城市使用自己的智能手机捕捉、分析、并记录超过500英里的驾乘信息。现在,该公司开发的算法已经能够自动存档超过700万辆汽车的驾驶行为数据,其中45%是在湾区注册的汽车,超过30%是在纽约曼哈顿区的注册汽车。 结合智能手机摄像头、机器视觉、以及人工智能算法,Nexar可以识别出周围的汽车牌照,然后追踪他们的位置、速度和行车轨迹。如果某辆汽车超速,或是有闯红灯这样的违法行驶行为,相关信息就会被记录到Nexar的线上数据库资料里。当其他Nexar用户在自己手机上检测到了同一辆车,那么可以收到警告对其敬而远之(该功能将会在今年晚些时候投产上线)。 芝加哥大学法律学教授Lior Strahilevitz曾在十年前开发了一套类似的信誉系统,他说道:“我觉得,给车辆评级是一种极具创造力和明智的方式,可以提升整个驾乘体验。美国存在很多交通法律问题,而Nexar所做的,其实就是填补了一些法律空白。”Nexar联合创始人Eran Shir表示:“如果我发现旁边那辆汽车里做的司机很危险,那么肯定会做好心理准备。” Nexar初步估计,如果1%的车主每天使用他们的App,那么只需一个月时间,就能收集到一座城市里99%的汽车行驶行为信息。Shir说:“我们觉得,dashcam提供的服务能给社区带来很大帮助,至少能让你知道自己是不是个疯狂的司机。” 随着dashcam App应用的逐渐推广,Nexar公司认为最受益的就是汽车保险公司,因为他们可以根据车辆评级来提供针对性的保险服务(比如只选择驾驶习惯好的车辆),预计可以节省数十亿美元的成本。车主同样也会从中受益,因为dashcam支持视频和传感器录制云端存储功能,一旦出现事故,相关视频就能用于证明车主清白。 Shir希望在自动驾驶汽车成为主流之前,尽可能地减少交通死亡事故。在事故多发的十字路口,或是检测到汽车急速制动,甚至在车辆转弯时时,dashcam都会给用户发送警报。Shir说道:“这些服务需要实时网络的支持,我们优化了车辆通讯方式,确保警报能及时发出(大约100-150毫秒),不会出现太长时延。” 这种针对性的警告提醒服务,需要有比普通GPS系统(通常准确的只有5-50米范围内)更精准的定位功能支持。Nexar则利用了智能手机里的多种传感器来确定位置数据。加速计可以检测到坑槽和减速带;磁力计(用于指南针设置)则可以检测到车辆是否在行驶移动。除了在试点城市早已构建了详细的路况质量图,Shir还透露,他们的App应用能以每秒50次的刷新速度更新数据,确保定位信息在2米范围之内。 Shir认为,随着未来交通变得越来越互联、智能,他们可以帮助车主更好地使用道路资源。“未来的路况比我们想象的复杂,因为上面既有自动驾驶汽车,也有人类司机操作的汽车,彼此之前无法通过面对面沟通实现交流,比如你无法冲着无人驾驶汽车喊一嗓子让他们让开车道。所以,我们需要一个道路管理网络,因为道路本身就是个稀缺资源。” 在过去的十年时间里,汽车行业一直采用的是专用短程通信系统(DSRC),这个信息系统允许汽车将自己的位置、速度和方向信息发送给附近车辆和基础设施,但效果一直不太好。Shir认为,像Nexar这样的App应用可以加速整个行业大幅前进。他说:“DSRC系统基本上已经溺死了。因为这种系统是能分享提供单个车辆信息,这意味着必须由大量汽车装载该系统才能发挥作用,至少要达到10-20%的普及率才能有效。而我们的技术可以分享你周围所有车辆的信息,只需1%的普及率就能达到同样的效果。” 明年,Nexar计划将业务支持范围再扩大10座城市,其中包括圣迭戈、华盛顿、芝加哥和西雅图。正如他们所说,只需1%的市场渗透率就能获取所有司机信息,并监测几乎所有的交通事故。 不过,在美国给每辆汽车评级似乎听上去有些不合法,但Lior Strahilevitz认为在法律层面上应该不会有太大问题,因为只要汽车不被长时间追踪,那么在公共道路上驾驶应该不会涉及到太多隐私问题。 但是在道德层面上,Nexar是否会遇到一些困境呢?比如说,当这款App应用监测到某个“安珀警报”类车牌,是否该通知用户?或者,如果dashcam算法发现某个醉酒司机驾车,是否该直接联系执法警察呢?(注:“安珀紧急通告(AMBER Alert)”是一个由执法机构和广播业人士自愿合作实施的计划,在发生儿童被绑架事件后,启动一个紧急通报系统,以动员案发地所在社区协助找寻失踪儿童。在“安珀紧急通告”发送后,高速公路上的电子显示器以及地方电台和电视台都会通报绑架者和被绑架者的特征,以及绑架者可能使用的车辆的特征。) 虽然Shir表示他的公司既不会给政府带来更多交通罚款收入,也不会受到FBI左右,但同时他也承认,一旦执法部门需要,Nexar会配合提供原始视频和传感器数据。相信Nexar最终会获得成功,因为不管用户是否运行这款App,都会有车辆在不断被评级。